初節句の迎えかた

一生に一度の「初節句」、ご家族みんなで笑顔で迎えるために知っておきたい事とは。

お節句事のお祝いの品は、母方の両親から送るものなんだよ。と、実両親に聞いたときは驚きました。どうやら私が生まれた土地ではそういう習わしのようです。実両親から初節句のお雛様、どんなお人形がよいのか考えておいてね、と言ってもらいつつも、毎日の子育てに追われ、そちらに意識が及んだのはちょうどお正月が明けたくらいでした。
娘の初節句は女の子なので三月三日のひな祭り、桃の節句です。男の子は五月五日のこどもの日、端午の節句ですね。

日本にはこれら以外も節句があるのをご存知ですか?
日本の節句は、以下の5つがあります。

●人日(じんじつ) : 一月七日の七草の節句
            七草がゆを食べて、一年の豊作と無病息災を願います。

●上巳(じょうし) : 三月三日の桃の節句
            お雛祭りの日、女の子の誕生と成長を祝います。

●端午(たんご)  : 五月五日の端午の節句
            子どもの日、男の子の誕生と成長を祝います。

●七夕(しちせき) : 七月七日の七夕
            七夕まつりの日、短冊に願いを込めて笹に飾ります。

●重陽(ちょうよう) : 九月九日の重陽の節句
            菊の花を飾り、邪気を祓って長寿を願います。

およそ二か月に一回のペースで節句があるのですね。九月九日の菊の節句はあまり馴染みがありませんでしたが、宮中や寺院で菊を鑑賞する行事に転じています。秋には菊の鑑賞会も多いですよね。

すべての節句にはそれぞれ意味がありますが、邪気を祓い、家族の健康を願うという意味も見受けられます。

お子さまの誕生の時期によって、それぞれの日本古来の行事やお節句をお迎えする準備も変わってきます。ここでふと思ったのですが、たとえばお正月過ぎて早生まれのお子さまたちの初節句はいつになるのでしょうか。生まれて初めてのお正月を迎えてから初節句のお祝いをする、と聞いたことがあります。実際にどうなのでしょうか。
周りのお友達に聞いてみたところ、いろいろな説がありました。生まれて初めてのお正月を迎えてから、お宮参りが済んでいるかどうか、などなどありましたが、実際のところは特に厳密な決まりはないのだそうです。確かに4月生まれだった娘ですら余裕がありそうだったもののバタバタました。お正月前後や早生まれのお子さまの場合は準備に余裕がなく大変かもしれません。お母さんやお子さまの体調も含め落ち着いて準備を進め、お祝いできるタイミングをご家族みなさんで相談して決めていただくのがいいでしょう。

我が家の娘が生まれたのは今から14年前。あっという間に月日が流れますね。
4月生まれの娘は、春のお宮参りから始まり数々のお祝い事を両家の両親とともに祝ってもらってきました。親としても1年生だったわが夫婦は、すべてが手探り状態でしたが、それぞれ遠い土地に暮らす両親たちに連絡をし、サポートをしてもらいながらの子育てはとても懐かしい思い出です。

お子さまたちの一生に一度の「初節句」、ご家族みんなで笑顔で迎えるためにも、余裕を持った準備を進めたいですね。

家族でお正月を迎えるということ。

家族でお正月を迎えるということ。
お正月といえば、初詣ですね。さいたま市では「大宮氷川神社」が有名です。我が家も毎年お詣りに行っています。毎年家族全員でお参りをしてから、自宅の神棚に飾る御札をいただいてくるのですが、毎年気になっているものがあります。特に息子が「あれってなに?」と毎年のように気になっているものです。男児の好奇心をくすぐるカッコイイ見た目なのです。なんだと思いますか?

「破魔矢」です。

実は、我が家は破魔矢をいただいてきたことはありません。なんだか恐れ多くて手が出ないというのが正直なところなのですが。息子には「悪い運気をやっつけるんだよ」なんて簡単に説明はしているものの、あらためてどんなものなのか、調べてみました。

”破魔矢(はまや)とは、正月の縁起物や神具として神社・寺院で授与される矢である。”
破魔矢とは、読んで字のごとく、魔を破る矢、災厄を祓う矢であり、破魔弓を使って射る矢のことです。
矢と対になるのが弓ですね。「破魔弓」についても掘り下げてみましょう。

「破魔弓」とは
破魔弓は魔除け・厄払いのお守りです。その昔、弓の的のことを「ハマ」と言いました。破魔弓はこのハマに漢字を当てはめたものです。これは、弓矢の持つ霊力を信じることから生まれた習慣です。私が息子に説明してきたことは、間違ってはいませんでしたね。それでは、なぜそのようなものがお正月に関係あるのでしょうか。
破魔弓は、古来からの行事であった「新春の占い」や「厄張り」がその始まりとのこと。もともと、弓矢で的を射て年占いをした宮中行事が後に破魔弓飾りとなったのです。
男の子が生まれた家に贈る正月の破魔弓飾り。新生児の初節句に親戚や知人から破魔弓飾りを贈る習慣もあります。

さらにお正月といえば「羽子板」もありますが、こちらも深い関係があるようですよ。

「羽子板」とは
女の子がお正月に羽根を突いて、その年の厄払いをしたことが、美しい羽子板を生み出したとのこと。なるほど、行事が関係していたのですね。お正月の羽板突きは、江戸時代から女子の遊びで、羽子板は女子の無病息災のお守りの意味も持っています。また、羽子板の羽根の黒い玉は、「無患子(むくろじ)」と言い、子供が患わない」という意味を含んでいるそうです。昔は羽根の形をトンボに見立て、トンボが蚊を食べる益虫であることから、お正月に羽根を突くと、夏になっても蚊に食われることがないと信じられていたそうです。そんなことがあっただなんて、今回改めて調べてみるまで知りませんでした。私自身14歳の娘と10歳の息子を育てています。が、この機会に子どもたちに教えてあげようと思います。

今ではお正月に弓矢で占ったり、羽子板で厄払いはほとんどしなくなりましたが、それらに関係する「お守り」として残っているのですね。一年の始まりに、家族でお正月を祝い、みんなで初詣に行って、一年間の家族全員の無病息災を祈る。心穏やかに笑顔で新年を迎える、そんな素敵な習慣を、しっかりと受け継いでいきたいなと改めて思いました。

来年の初詣の時には、破魔矢もいただいてこようと思います。

そろそろ季節は秋。子どもたちの学校行事や園行事も忙しくなってくる時期ですが、今回ちょっと調べてみて、先々の日本古来の季節行事にも丁寧に向き合っていきたい感じることができる、そんな機会となりました。